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Férias na “Suckerland” (6 – the end) – São Francisco e Napa Valley

Nós optamos por entrar na chamada Bay Area por Napa, terminando a viagem em São Francisco, de onde embarcariamos de volta para o Brasil. Napa é um programão para quem curte vinhos, como eu, mas não recomendo para os abstêmios.

Como o próprio nome sugere, trata-se de um vale, cortado por duas estradas, a 29 e a Silverado Trailway. Essas duas rodovias ligam Napa, no extremo mais próximo de São Francisco, a Calistoga no extremo mais distante. Na seqüência, a partir de Napa, uma série de vilarejos: Yountville, Oakville, Rutherford e Santa Helena. O vilarejo mais cool, e que eu recomendo para hospedagem, é Yountville, onde fica o melhor comércio da região, os melhores restaurantes e a melhor loja de vinhos (a Wine Cellar). Nós ficamos no Carneros Inn, um bom hotel em Napa, porém distante de tudo. Em Yountville tem um hotelzinho charmosérrismo chamado Vintage Inn, onde amigos meus ficaram e adoraram.

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Férias na “Suckerland” (5) – A Golden Cost da California – Big Sur e Carmel

O trecho de costa entre Santa Barbara e Monterrey é o que oferece o cenário mais espetacular da California. O chamado Big Sur tem cerca de 150 kms de falésias e cenários de tirar o fôlego, dentro de um parque nacional onde os animais e a natureza são protegidos dos turistas. Com paciência e sorte você vai ver leões marinhos (pare em Point Lobos, pouco antes de Carmel) e focas em seu habitat natural.

No início desse trecho, pouco depois de Santa Barbara, fica o Hearst Castle, um delírio do magnata da mídia, William Randolph Hearst. Entre 1919 e 1947 a arquiteta Julie Morgan construiu no alto de uma montanha um ninho de águia para o milionário. Hearst não aproveitou quase nada de seu sonho, já que morreu em 1951. Em 1957 a Hearst Corporation doou o castelo para o estado da California, que o abriu a visitações do público, protegido como um national landmark. Você pode visitar o Hearst Castle, através de tours pagos de cerca de duas horas. Planeje bem o tempo, pois a viagem pela Interstate 1 é lenta.

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Férias na “suckerland” (4) – Golden Coast California – Santa Barbara

Tudo de bom que oferece a costa da California fica entre Los Angeles e Monterrey, que inclui o Wine Country de Santa Ynez (região de Santa Barbara), o Big Sur e a maravilhosa Carmel. A costa entre Monterrey e Sao Francisco nao tem nada para ver. Esse trecho cruza o Vale do Silicio, movimentadíssimo, e aí é melhor sair da highway 1, lenta, e utilizar a express way 101.

Santa Barbara é conhecida como a Riviera americana, com suas montanhas baixas, próximas da costa, com mansões espetaculares debruçadas sobre o Pacifico. Em Santa Barbara, se seu orçamento estiver folgado, existem dois hoteis espetaculares: o Four Seasons Biltmore e o San Ysidro Ranch. Ambos ficam em Montecito (que apelidamos de Montecito de Mierda, por tratar-se de um vilarejo com uma só rua) e têm estilo colonial espanhol. O San Ysidro Ranch é uma fazenda, com uma topografia e jardins maravilhosos. Ele é mais rustico no estilo do que o Four Seasons. Outras alternativas interessantes sao os country inns acolhedores de Solvang, ou Los Olivos, no coração do Vale de Santa Ynez.

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